Ook deze zomer staat West-Friesland weer bol van activiteiten tijdens de Westfriese Waterweken. In alle zeven gemeenten is er gedurende een bepaalde periode van alles te doen in, op en om het water. Maar wie zit er achter dit unieke fenomeen? Hoe is het ontstaan? En waarom zijn de Westfriese Waterweken zo belangrijk voor de regio? Westfriese Zaken in gesprek met Jeanneke Scholtens van ZORRO.

 

‘De Westfriese Waterweken zijn voortgekomen uit het succes van de festiviteiten ter ere van het 650 jaar bestaan van Enkhuizen. Naar aanleiding van dat succes in 2006 is in samenwerking met Hoorn en Medemblik een concept ontwikkeld dat uitgegroeid is tot de Westfriese Waterweken op de manier hoe we dat nu gewend zijn. De afgelopen jaren zijn steeds meer gemeenten aangehaakt, met dit jaar als laatste – maar zeker niet de minste – gemeente Opmeer. Alle zeven West-Friese gemeenten zijn nu aangesloten! Dit sluit mooi aan bij het Pact van West-Friesland, waarin de zeven West-Friese gemeenten hebben afgesproken samen te werken om binnen 5 jaar tot de top 10 van meest aantrekkelijke regio’s in Nederland te behoren. Recreatie is een belangrijk onderdeel van het pact’, aldus Jeanneke.

 

7-stedentocht

Tijdens de Westfriese Waterweken (dit jaar van 23 juli tot en met 29 augustus) is er elke week in één van de gemeentes een dag of meerdere dagen iets te doen rondom het thema water. In Hoorn is bijvoorbeeld de tweedehands botenbeurs een doorslaand succes. In Enkhuizen trekt het Zuiderhavendijk concert ieder jaar weer veel publiek en in Medemblik levert Culinair aan de Kade de stad een groot aantal bezoekers op. En zo zijn er nog tal van andere waterrijke, feestelijke activiteiten, waarbij je kunt denken aan nautische markten, hippe watersporten en boottochten. Over het thema water vertelt Jeanneke: ‘Water zit in de ziel van de West-Friezen. Vroeger speelde water een belangrijk rol voor hen. Aan de ene kant bracht het welvaart zoals door de VOC, de visserij en transportmogelijkheid voor vervoer van onder meer groente naar de veilingen. Aan de andere kant vormde het water een bedreiging waartegen dijken werden gebouwd. Zoals de huidige omringdijk die prachtig door het landschap slingert en deels nog waterkerend is.’

 

Organisatie

Elke gemeente is verantwoordelijk voor de invulling van haar Waterweken. In de ene gemeente worden de events georganiseerd door een commerciële partij, terwijl in een andere gemeente juist stichtingen of verenigingen verantwoordelijk kunnen zijn. De bovenlokale en bovenregionale organisatie van de Westfriese Waterweken is in handen van de zeven West-Friese gemeenten (Hoorn, Medemblik, Enkhuizen, Drechterland, Stede Broec, Opmeer en Koggenland), Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord en Zorro. De laatste is onder andere Tekst: Iris Vinkenborg Fotografie: www.waterweken.nl verantwoordelijk voor de communicatie van Westfriese Waterweken als geheel in Noord-Holland. ‘Ook worden de Westfriese Waterweken ondersteund door meerdere sponsors en partners. Zo is BDO hoofdsponsor en zijn Indrukmakers, Promobase, Villavakantiepark IJsselhof en Westfriese Omringdijk mediapartners’, vertelt Jeanneke.

 

Gastheerschap

‘De Westfriese Waterweken zijn bedoeld voor de inwoners en toeristen. Voor toeristen die in de zomer in West-Friesland verblijven, is er elke week iets te doen. Maar ook voor de eigen inwoners zijn de events ontzettend leuk. De Westfriese Waterweken zijn voor de gemeenten een investering in het gastheerschap. Je zorgt zo dat er iets te beleven is voor de gasten. Uiteindelijk resulteert dit ook in extra omzet voor bijvoorbeeld de plaatselijke horeca.’

 

Cultuurmerk

‘Door de Westfriese Waterweken gezamenlijk aan te pakken, kunnen we een stuk verbondenheid creëren in de regio. De Westfriese Waterweken zijn van iedereen. Elke week wordt de “fakkel” doorge geven aan de volgende gemeente. De Hoornse wethouder Ben Tap noemde de Westfriese Waterweken eerder ook “de 7-stedentocht”. We willen van het event een sterk cultuurmerk in West-Friesland maken, zoals “skûtsjesilen” dat is in Friesland. Maar dat is nog een lange weg. De Westfriese Waterweken bestaan pas 8 jaar, skûtsjesilen al 200 jaar. Toch hopen we met de Westfriese Waterweken een merk en spektakel op te bouwen, waar iedereen plezier in heeft!’ Meer weten over alle activiteiten in de diverse gemeentes? De programma’s zijn te vinden op www.waterweken.nl

Geef een reactie