Bij het twintigjarig bestaan van Hydro West op 1 januari 2016, kijkt directeur Winfred Wester achterom maar ook zeker vooruit. Op die datum wordt namelijk een nieuwe vestiging in Den Helder gestart onder de naam Den Helder Hydraulics. Winfred Wester geeft een toelichting op de plannen.

Twintig jaar geleden startte Winfred Wester zijn bedrijf in Oosterblokker. Na acht jaar verhuisde hij naar het huidige pand op de Factorij. ‘Het is stukje bij beetje opgebouwd. Klein begonnen, maar het vak heeft me vanaf het eerste moment enorm aangegrepen. Dat je hele grote dingen kunt laten bewegen en hoe dat in elkaar zat: ik vond het geweldig en begon het steeds leuker te vinden. Al snel kwamen er mensen vragen of ik bepaalde kermisattracties kon maken. Eerst ja zeggen en dan pas kijken of het ook echt kan’, grijnst Winfred. ‘Je gaat een paar keer onderuit, maar zo word je wel groot.’ Langzaam bouwde het bedrijf aan de naam en faam. Het kantoor van Winfred ademt herinneringen aan kleine en grote successen die Hydro West in de loop der jaren bij mocht schrijven. Schijnbaar moeiteloos belt hij met een collega in het Italiaans om een deal te bespreken. Winfred Wester is een man met hart voor de zaak. En hij bouwt alleen maar verder.

Doorbouwen
‘In plaats van afbouwen gaan we gewoon doorbouwen’, vat Winfred de plannen samen. ‘Ik geniet nog elke dag van mijn werk, ga er altijd met plezier heen. Als dat niet zo zou zijn, zou ik er acuut mee stoppen.’ Bij Hydro West werken momenteel dertien mensen. ‘Allemaal mensen met goeie kennis van zaken. Ik zeg altijd dat ze allemaal een hydrauliekhoofd hebben. Ze kennen het vak heel goed. Je leert dit vak in de praktijk.’ In- en externe cursussen zorgen voor een up-to-date kennis, nodig om de complexe vraagstukken waar Hydro West mee geconfronteerd wordt, goed op te lossen. Hydro West levert producten aan veel verschillende industrieën, zoals de machinebouw, carrosseriebouw, landbouw en offshore. Advies, ontwikkeling en service zijn daarbij van groot belang. Hydro West is daarnaast een vertrouwd adres voor de levering van allerlei componenten en het verzorgen van revisies en modificaties. ‘We hebben alles op het gebied van hydrauliek. Echt een totaalleverancier. We inspecteren, repareren, testen en onderhouden alle hydraulische installaties en componenten.’

Innovatief en dynamisch
Hydro West heeft zich de afgelopen twintig jaar én met de start van de nieuwe Helderse vestiging geprofileerd als een innovatieve en dynamische specialist op het gebied van hydrauliek. Regelmatig wordt Winfred uitgedaagd om te denken met grote projecten. Voor een Duitse autofabrikant bijvoorbeeld gaat Hydro West een mobiele, volledig uitklapbare wagen maken, bedoeld voor grote evenementen en tentoonstellingen. ‘Speciale carrosserie. We zitten veel in dat segment van de markt. Voor de Zweedse markt hebben we een mobiel APKstation gemaakt. En heel recent hebben we een opdracht gekregen om twee uitklapbare trucks te bouwen in België. Als ze klaar zijn, gaan ze naar Koeweit. Het zijn de krenten in de pap’, geeft Winfred toe. Hydro West heeft zich de afgelopen jaren gespecialiseerd in het bouwen van speciale trucks, zoals promowagens die ook tijdens de Tour de France worden gebruikt, en kermisattracties. Dat gebeurt in een flink deel van West-Europa. ‘Het is specialistisch werk en je moet weten hoe dat in elkaar steekt. Het moet wel kloppen.’

Den Helder Hydraulics
Het totaalpakket van Hydro West heeft het bedrijf in twintig jaar aan de Nederlandse top gebracht. ‘Als we bij een klus weggaan, functioneert het. Je hoeft niet apart iemand voor de hydrauliek, elektra  of techniek te vragen: wij pakken dat allemaal op. Prijs en kwaliteit zijn ook belangrijk. Die wagens bij de Tour de France: elk jaar moet dat perfect draaien. Voordat de Tour op pad gaat, zijn wij al langs  geweest om alles te checken.’ In Den Helder opent Winfred in januari 2016 een nieuwe vestiging: Den Helder Hydraulics. Vanuit Den Helder is het eenvoudiger om benodigde spullen sneller op booreilanden te werken, waarvoor het bedrijf nu al veel hydraulische apparatuur levert. ‘Het wordt een nieuwe uitdaging. En verder blijven we lekker in beweging. Wel met beide benen op de grond blijven staan.’

Blijven dromen
En vooruit blijven denken. Er zijn zeker nog wel segmenten waar Winfred een voet tussen de deur zou willen zetten. De Formule 1 bijvoorbeeld. ‘Dat trekt wel. In dat circus wordt gebruik gemaakt van heel veel speciale wagens. Maar ja, vaak ver van huis. Hoe ga je service en storingen dan opvangen? De Grand Prix is wereldwijd. Intussen blijft de bulk van ons werk hier natuurlijk gewoon behouden. We zijn wat pompen en cilinders betreft naar een zeer hoog niveau gegroeid. En dat gaat maar door: er komt nog een hele nieuwe werkplaats bij. Het mooie is dat de hydraulische techniek ons op vele verschillende terreinen brengt. Dat is de verdienste van iedereen die hier werkt: we doen het samen.’

Geef een reactie

About The Author