Het gaat stukken beter met de Hoornse binnenstad, stellen wethouder economische zaken Ben Tap en voorzitter Rien van Drongelen van de Ondernemers Stad Hoorn (OSH) eensgezind in een dubbelinterview met Westfriese Zaken: ‘Hoorn zit weer in de lift.’

Westfriese Zaken wilde al geruime tijd een gesprek met de OSH-voorman over de leegstand in de binnenstad. Wanneer zou het keerpunt dan toch komen? Rien van Drongelen stemde in onder de voorwaarde dat wethouder Ben Tap erbij zou aanschuiven. Euh….?! Graag! Het gesprek vond begin september plaats toen nog niet de meest actuele cijfers beschikbaar waren. Toch mocht het goede nieuws al worden gedeeld: Na vele jaren komen er weer nieuwe winkels bij en daalt de leegstand. En dat een half jaar nadat
het Noordhollands Dagblad na een gesprek met dezelfde wethouder Tap nog kopte dat ‘het centrum dood bloedt.’

Hoornse Straatjes leven weer

Rien trapt af: ‘Ik ben ter voorbereiding de stad even doorgelopen. Vooral de Grote Noord werd gezien als dé plek waar te veel leeg stond. Daar gaan we! Het voormalige lege pand van Manfield is nu in gebruik door Vera Moda. Het pand waar deze modezaak uit vertrok, is alweer ingevuld. Schoenenwinkel Van Haren breidt uit met het naastgelegen pandje. Wat Dixon’s was, is nu de brillenzaak Eyecare. De Tuynkamer heeft plannen voor het pand Roode Steen 14 dat al jarenlang verpietert. En als klap op de vuurpijl zijn er de fantastische hotelplannen van Pierre Komen met de Grote Kerk. Ben Tap: ‘Waar ik nu blij van word is een mail van Rita Tromp van de Hoornse Straatjes, de zo belangrijke tussenstraatje in het winkelrondje. Ze meldt dat er alles bij elkaar nog maar drie leegstaande panden zijn. Terwijl een paar jaar terug er tientallen panden leegstonden. Nu leven ze weer.’

V&D misschien opdelen?

Natuurlijk komt het gesprek ook op de grote zere plek van de binnenstad: de leegstaande panden van V&D. En dat poetsen ook de gelapte ramen en de aangeklede etalages niet weg. De wethouder loopt letterlijk stad en land af om partijen voor het pand geïnteresseerd te krijgen, ook al is het formeel niet het probleem van de gemeente maar van de pandeigenaar. Rien: ‘Het zou mooi zijn als er een grote keten komt, maar hoe realistisch is dat? Het alternatief is het pand opdelen, zodat we in ieder geval in de plint winkels houden en daarboven kan misschien gewoond worden. De OSH wil graag meewerken aan het nog verder terugdringen van leegstaande panden, niet alleen in het winkelgebied maar ook in de aanloopstraten naar het centrum.’

Leegstand wordt snel minder

Kan de wethouder aan hand van cijfers aantonen dat de leegstand in de binnenstad terugloopt? ‘De nieuwe cijfers komen helaas pas nadat deze Westfriese Zaken al is verschenen. In 2016 bedroeg de leegstand in de binnenstad zo’n 15 procent. Wij verwachten dat het dit jaar kan dalen naar onder de tien procent. Heel erg goed. Een klein beetje leegstand is trouwens niet erg, je hebt altijd wat ruimte nodig, onder meer voor starters. Een derde minder leegstaande winkelruimte in een jaar tijd is echt een teken dat het weer de goede kant opgaat. Dat komt ook omdat we luisteren naar wat de winkeliers vragen en de regels hebben versoepeld. Dat we nu het doorbreken van panden aan de achterzijde toestaan, is een maatregel die gewoon helpt tegen de leegstand. Action, Kijkshop en Scapino zitten aan elkaar vast: in de binnenruimten komt een uitbreiding.  Dat is prima, want dit soort winkels zijn ook belangrijke trekkers.’

Het tweetal denkt dat Hoorn uiteindelijk aan de winnende hand is door het geheel aan moois dat de binnenstad biedt: van de historische binnenstad tot aan het gevarieerde horeca- en winkelaanbod.  En het helpt dat de economie aantrekt. Tap: ‘Het is een combinatie aan factoren, gerichte projecten, het goede werk van de straatambassadeurs en omdat we als gemeente ondernemers vertrouwen geven en ondersteunen bij het nemen van eigen initiatieven.’

Bron: Westfriese Zaken

Geef een reactie