Er zijn in deze donkere dagen letterlijk en figuurlijk veel lichtpuntjes te vinden in de Hoornse binnenstad. De horeca verwacht goed bezette tafels tijdens de kerstdagen, de feestverlichting staat aan, op de Roode Steen komt er toch een kerstboom én de decembermaand telt maar liefst drie extra superkoopzondagen!

‘Met de Sinterklaas-intocht half november begon het al goed’, weet Jan Haring van de Ondernemers Stad Hoorn (OSH). OSH is medeorganisator van het kinderfeest dat vooral betaald wordt (via de reclamebelasting Hoorn) door de ondernemers. ‘Onze nieuwe burgemeester Jan Nieuwenburg liet zich van zijn beste kant zien, is enthousiast en zong prima mee. De Doelenkade stond stampvol papa’s, mama’s en kindjes die genoten van een geweldig kinderfeest. Sinterklaas mét zwarte pieten én zonder een enkele wanklank.’

Natuurlijk ziet ook Haring de lege winkelpanden, maar meer nog de lichtpuntjes: ‘Laten we eerlijk zijn: onze historische binnenstad is een prachtige kerstkaart met al die mooie oude gevels, pleinen en straatjes. Economisch is de middenstand er nog niet bovenop. Maar veel meer dan vroeger zie je dat particulieren, ondernemers en instanties de schouders eronder zetten om van Hoorn een levendige kerststad te maken. Kijk naar een initiatief als Herberg Hoorn dat vorig jaar met veel succes is gestart en de hele binnenstad laat bruisen. Maar ook het feit dat horecaondernemers er zelf voor zorgen dat er weer een kerstboom staat in de stad is een prachtig lichtpunt.’

‘Er komt inderdaad weer een sprankelende, schitterende kerstboom op de Roode Steen’, vertelt de trotse horecaondernemer Ruud van Vliet, uitbater van Sweet Dreams en Burgers. Goed nieuws nadat de gemeente 1,5 jaar terug de kerstboom wegbezuinigde. Ons centrale stadsplein zonder kerstboom kan natuurlijk niet. Als je in donkere dagen door de stad wandelt, zoek je warmte en sfeer. Hoorn is vooral in de wintermaanden zo verschrikkelijk mooi.’

Het zijn de horecaondernemers, georganiseerd in de Stichting Roode Steen, die met elkaar de boom opzetten. ‘De stichting zorgt voor activiteiten op ons plein, die door echte Horinezen nog altijd de Kaasmarkt wordt genoemd. Het moet me van het hart dat niet alle ondernemers meedoen aan de stichting, maar de meeste gelukkig wel. Ondernemers die de handen uit de mouwen steken voor de stad.’

De ballen
Het was onder andere zakenman Peter de Greeuw die ervoor zorgde dat er vorig jaar een kerstboom stond in hartje Hoorn: ‘Groot respect daarvoor, maar het was voor hem eens maar nooit weer. We hebben de kerstlampjes over kunnen nemen. En uiteraard hebben we de ballen om de boom dit jaar nog mooier en groter te gaan optuigen. Dat verdienen de bezoekers van onze binnenstad.’

Van Vliet denkt dat het ergste van de crisis wel achter ons ligt: Wij zelf zijn altijd dicht, maar ik voorspel dat veel restaurants weer stampvol zitten. Mensen sparen er echt voor om met de kerst uit eten te gaan. Vaak mensen die maar eens per jaar uit eten gaan. De kunst is ze vaker terug te laten komen.’

 

 

Geef een reactie